Corfu voor beginners

Griekenland heeft een gevarieerd en groot aanbod van zonnige vakantiebestemmingen. Eén van die bestemmingen is het Ionische eiland Corfu. De Ionische Eilanden liggen in het noordwesten van Griekenland, verscholen in de Ionische Zee. Het bekendste eiland is Corfu, een eiland met veel leuke bezienswaardigheden, gezellige plaatsjes en uitstekende faciliteiten voor toeristen. De hoofdstad van Corfu is het gelijknamige Corfu-stad. Naast dat dit de hoofdstad van het eiland is, is ze dit ook voor alle Ionische Eilanden. Alleen al de hoofdstad zelf heeft veel interessante bezienswaardigheden en het historische stadscentrum staat zelfs sinds 2007 op de werelderfgoedlijst van Unesco. Neem daarbij nog de vele andere dorpjes die verspreid zijn over het eiland, de leuke badplaatsjes, de prachtige natuur, het azuurblauwe water van de Ionische Zee en de vele mogelijkheden om lekker te ontspannen en je weet dat Corfu zeer de moeite van een bezoek waard is. Op deze website schetsen we een beeld wat er allemaal mogelijk is op Corfu. We laten zien wat de interessante plaatsen zijn, maar we geven ook praktische informatie en zorgen ervoor dat je goed geïnformeerd kunt afreizen naar dit Griekse eiland.

Ionische Eilanden

De Ionische Eilanden vormen een Griekse eilandengroep die loopt van het noordwesten tot het middendeel van het westen van Griekenland. Een klein deel van de eilandengroep ligt voor het vasteland van Albanië. De wateren rond de Ionische eilanden staan bekend onder de naam Ionische Zee. De Grieken noemen de eilandengroep ook wel ‘Heptanisa’, wat zoveel betekent als ‘zeven eilanden’. Hiermee wordt verwezen naar de zeven voornaamste eilanden die deel uitmaken van de eilandengroep. Deze zeven eilanden zijn Corfu, Lefkas, Ithaka, Kefalonia, Paxi, Zakynthos en Kythira. Hoewel het eiland Kythira vanuit een geografisch perspectief hoort tot de Ionische eilanden, valt het bestuur niet onder deze regio. Het is de regio Attica, die voornamelijk in het oostelijk deel van het vasteland van Griekenland is gesitueerd, waarbij dit eiland bestuursrechtelijk hoort. Naast de zeven grote eilanden zijn er ook nog enkele kleine eilandjes die horen tot de Ionische eilandengroep. In de geschiedenis hebben de Ionische Eilanden altijd een aparte rol gespeeld. Dit zie je terug aan de vele Venetiaanse invloeden bij de authentieke architectuur die je terugvindt in de vele dorpjes en plaatsen van de eilandengroep. De Ottomaanse heersers hebben de eilandengroep links laten liggen en in de latere geschiedenis viel de eilandengroep onder Brits protectoraat. Het was toen bekend onder de naam Verenigde Staten van de Ionische Eilanden. Een korte periode is de eilandengroep ook zelfstandig geweest. Dit was in het begin van de negentiende eeuw. Tijdens deze periode vonden vele Griekse vluchtelingen hier een veilig onderkomen. Kenmerkend voor de Ionische Eilanden zijn de vele sporen uit vergane culturen die je terugvindt in de bouwwerken, maar ook de prachtige landschappen op de verschillende eilanden die mooi contrasteren met het helderblauwe water van Ionische Zee. Het is dan ook leuk om met een boot meer van de Ionische Eilanden aan te doen en op die manier een onvergetelijke reis te hebben. Je zult genieten van prachtige kustlijnen, gezellige oude vissersdorpjes, leuke badplaatsjes en nog veel meer.

Corfu

Het eiland Corfu hoort tot de belangrijkste eilanden van de Ionische eilandengroep. De hoofdstad Corfu-stad is niet alleen de hoofdstad van dit eiland, maar van het gehele departement waar het grootste deel van de Ionische Eilanden onder valt. Naast dat Corfu het meest noordelijk gelegen eiland van de eilandengroep is, is het ook het meest noordelijk gelegen eiland van Griekenland. Een deel van Corfu ligt voor het vasteland van Albanië. Al lange tijd is het eiland een belangrijke geografische plek. Dat zie je dan ook terug in de geschiedenis van Corfu. Vele culturen hebben hier invloed gehad. Nog altijd zie je de vele in Venetiaanse stijl gebouwde woningen op het eiland. Dit komt omdat Corfu lange tijd deel uitmaakte van de Republiek Venetië. Corfu was van de veertiende tot de achttiende eeuw onderdeel van deze maritieme Republiek. Naast de vele culturele en historische sporen op het eiland, is Corfu ook een eiland dat prachtig gelegen is in de Ionische Zee en bovendien prachtige landschappen herbergt. Al deze factoren zorgen ervoor dat Corfu een interessant eiland is om te bezoeken en om op te verblijven.

Corfu als vakantiebestemming

Een lange boeiende en rijke geschiedenis in combinatie met het helderblauwe water van de Ionische Zee, prachtige landschappen en kustlijnen maken van Corfu een excellente vakantiebestemming. Het eiland dat ongeveer 600 km² groot is, heeft veel leuke badplaatsen, pittoreske bergdorpjes en nog vele andere interessante plekken voor toeristen. Zo kun je hier fantastische boottochten maken langs de kusten van het eiland en andere eilanden in de buurt, maar ook het buitenverblijf van keizerin Sissi bezoeken. Dit zijn slechts twee van de vele mogelijkheden die er zijn voor de bezoekers van het eiland. De fijne kiezelstranden van het eiland zijn vaak niet groot en uitgestrekt, maar zitten verscholen tussen prachtige groene onherbergzame stukken kustlijn. Het eiland Corfu herbergt veel elementen die een langdurig verblijf aangenaam maken. Liefhebbers van de natuur kunnen hier prachtige wandelingen maken in de bergachtige binnenlanden en de rotsachtige kust. Bovendien zijn er enkele prachtige oude bergdorpen te bezoeken die authenticiteit uitademen. Corfu is de ideale mix van natuur, cultuur en ontspanning. Verspreid over het eiland zijn er prima accommodaties voor de bezoekers. Hierbij kun je denken aan hotels, appartementen en ook complete vakantievilla’s. Laat je verrassen door deze aangename vakantiebestemming.

Boek je vakantie naar Corfu snel en voordelig bij TUi.nl

Paxos en Anti-Paxos

Wanneer je voor langere tijd op Corfu bent is een uitstapje naar Paxos en Anti-Paxos zeker een aanrader. Deze twee kleinere eilandjes liggen en zuiden van het grote eiland Corfu. Van de twee eilandjes is Paxos de grootste. Met een totaaloppervlakte van negentien vierkante kilometer dan echter gesteld worden dat het hier gaat om een klein eiland. Paxos ligt op zo’n kleine twintig kilometer van het zuidelijkste punt van Corfu. Kenmerkend zijn de vele kleine baaien die er verscholen langs de kustlijn van het eiland te vinden zijn. Veel van deze baaitjes zijn alleen bereikbaar per boot. Het is leuk om zowel Paxos als Anti-Paxos met een boot tijdens een daguitstap te verkennen. De eilanden zijn groen door de aanwezige cipressen en olijfbomen. Op het eiland Paxos wonen nog redelijk wat mensen permanent. Naar schatting zijn er een kleine 3000 mensen die vast verblijven op dit eiland. De kans dat je hier mensen tegenkomt, is dus aanzienlijk. Dit in tegenstelling tot Anti-Paxos, waar nog geen 10 mensen een permanente woon- of verblijfplaats hebben. Tijdens een trip met bijvoorbeeld een zeilboot kun je genieten van de verscholen baaien langs de kust, maar ook kun je aanmeren en de eilanden bezoeken. Er zijn prachtige wandelroutes en uitzichtpunten op de eilanden verscholen. Op Paxos zijn bovendien twee bekende dorpen waar het prima toeven is. Zo is Gaios de hoofdstad van Paxos. Hier komen de veerboten aan die in verbinding staan met het Griekse vasteland en met Corfu. Hoewel het hier gaat om een hoofdstad, doet het plaatsje eerder dorps aan en heeft het een ongedwongen sfeer. Bovendien zijn hier mooie terrasjes en uitstekende restaurantjes. Wanneer je op Corfu bent voor langere tijd kun je ervoor kiezen om je bezoek aan Paxos en Anti-Paxos met een dag te verlengen door te overnachten in een hotelletje op Paxos.

Flora en fauna

Een aangenaam klimaat met veel invloed van de Ionische Zee en de Middellandse Zee zorgen ervoor dat Corfu een veelzijdige flora en fauna bezit. Natuurlijk ligt over flora de aanwezigheid van de vele cipressen en olijfbomen voor de hand. Toch is het eiland zoveel meer. Zo kun je hier in de lenteperiode genieten van ruim 400 soorten planten en bloemen die in bloei staan. Daaronder vallen ook 30 inheemse orchideeën die ook nog buiten de lenteperiode prachtige bloemen zorgen. Liefhebbers van vogels moeten zeker het Corrissonmeer bezoeken. Het is de habitat van vele vogelsoorten. Zeker in de lente- en herfst maanden weten vele trekvogels de wateren en de gronden rond dit meer te vinden. Vogelsoorten die je kunt aantreffen zijn vliegenvangers, de tuinfluiter en verschillende reigersoorten. Een van de meest zeldzame diersoorten die uniek is voor Corfu is de otter. Deze bevindt zich in en rond de wateren van Antinoiti, een combinatie van een meer en moerasgebied. Andere bekende fauna op het eiland zijn enkele hagedissen en de Montpellierslang. In de wateren rond het eiland Corfu leven nog veel vissoorten die je onder andere tijdens het snorkelen of duiken kunt bewonderen. Bekende zeevissen die je hier tegen komt zijn de zwaluwstaartvis, de goud gestreepte zeebrasem en de rode kardinaalsvis.

Unesco op Corfu

Griekenland staat bekend om enkele prachtige culturele locaties. Deze plekken gaan terug naar vervlogen tijden en zijn zo uniek dat ze zijn opgenomen in de werelderfgoedlijst van UNESCO. In totaal zijn er in Griekenland zo achttien locaties die een vermelding hebben op deze werelderfgoedlijst. Ook op Corfu is er een site die vermelding heeft op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het gaat hier om de oude stad Kerkyra, dat ook wel bekendstaat als het historische centrum van de hoofdstad Corfu-stad. Deze oude binnenstad staat in zijn geheel op de werelderfgoed van de UNESCO. Het meest opvallende van dit historische stadscentrum is het Fort. Vanaf dit fort het heb je een prachtig uitzicht over de oude stadskern met de typische huizen in Venetiaanse stijl. Kenmerkend voor deze huizen zijn de houten luikjes die het interieur en vertrekken beschermen tegen de intense zon. Deze prachtige woningen liggen aan pittoreske smalle straatjes waardoor je het gevoel hebt een paar eeuwen terug in de tijd te zijn. Napoleon heeft ook zijn sporen nagelaten in Kerkyra. Hij was zeer gecharmeerd van deze prachtige oude stad en besloot dat er ook een stukje Frankrijk moest verrijzen. Dit stukje Frankrijk zien we terug in de liston, een mooie boulevard met aan de ene kant bomen en aan de andere kant een prachtig bouwwerk dat wordt gekenmerkt door zijn mooie bogen. Deze historische binnenstad is een groot openluchtmuseum en het is dan ook geheel terecht dat UNESCO deze plaats heeft vermeld op zijn werelderfgoedlijst.

Geschiedenis

Over de geschiedenis van het eiland Corfu zouden we een boek kunnen schrijven dat zo dik is als het nieuwe testament. De eerste sporen van aanwezigheid van mensen dateert al uit de periode van de rond 40.000 voor Christus. Dat is dus al lang voordat God überhaupt bestond. De vondsten die zijn gedaan in de grotten van de Aghios Mattheosberg hebben dit aangetoond. In deze periode was Corfu nog een deel van het Griekse vasteland. Door de ijstijd lag de zeespiegel aanzienlijk lager waardoor het mogelijk was om over land het huidige Corfu te bereiken. Toen een groot deel van de ijskappen begonnen te smelten werd Corfu een eiland. De eerste mensen die zich permanent vestigden op het eiland deden dit rond het jaar 7000 voor Christus. Deze zogeheten Corifoten vestigde zich in grotten niet ver van de Ionische Zee. Ook zijn er grotten gevonden in de buurt van meren en rivieren op het eiland. Tot in de bronstijd waren het de meer primitievere volkeren die zich hier vestigden. De eerste handel met omringende gebieden dateert al wel uit deze periode. Van een eerste beschaving kan gesproken worden in een lange aanloop naar de Byzantijnse tijd. Deze periode begon, zou rond 775 voor Christus tot het jaar 395. Ondertussen vestigde ook de Grieken vestigden zich op Corfu. Daarna volgen er nog vele andere bevolkingsgroepen, zoals Korintiërs, de Atheners, Romeinen en nog veel meer. Al deze overheersers hebben in meer of mindere mate hun sporen nagelaten op het eiland. Zo aan het einde van de vierde eeuw begint de Byzantijnse periode, een periode die lang heeft standgehouden tot het jaar 1204, het jaar waarin de kruisvaarders het Byzantijnse Rijk omverwierpen. Dat is ook het begin van de eerste Venetiaanse invloeden. Toen al kwam Corfu tien jaar lang onder Venetiaans bewind. Nog een keer wist Byzantium Corfu weer terug te veroveren en van 1214 tot het jaar 1267 was het eiland nog eenmaal onder Byzantijnse bewind. Daarna waren het de Sicilianen die het eiland wisten te veroveren en er een kleine twintig jaar heersten. De belangrijkste periode dat de Venetianen invloed hadden op het eiland loopt van 1386-1797. In de periode daarna heeft van 1797 tot 1799 Napoleon er de macht gehad. In het begin waren de eilandbewoners blij dat de Venetianen het niet meer voor het zeggen hadden.

In 1799 waren het de Russen en de Turken die het voor het zeggen kregen, net als op de zeven andere eilanden van de Ionische Zee. De naam Eptanisa gaat ook terug naar deze periode en betekent zoveel als ‘zeven eilanden’. In het jaar 1807 keerde de Fransen echter terug en ze kregen het nog eens voor zeven jaar voor het zeggen. Nadat Napoleon definitief verslagen was is er een korte periode geweest dat de Britten het hier voor het zeggen hadden in de periode van 1814-1815. In deze periode ontstond de Republiek van de zeven eilanden. Deze onafhankelijke staat stond onder Brits protectoraat. In 1864 werd het eiland officieel weer herenigd met Griekenland. Hoewel dit voor de bewoners betekende dat ze weer in vrijheid konden leven, was de importantie van Corfu minder in deze periode. In de recente geschiedenis nam het eiland een minder belangrijke plek in. In het jaar 1923 werd op Corfu de Italiaanse afgevaardigde Tellini vermoord. Vanaf dat moment is Mussolini in actie geschoten om Corfu te gaan bezetten. In 1944 werd het eiland bevrijd door de geallieerden dat in de tussenliggende periode zowel door Italiaanse als Duitse troepen werd bezet. In de recente geschiedenis zijn er geen noemenswaardige gebeurtenissen te melden over Corfu. Tegenwoordig heeft het eiland weer een deel van zijn aantrekkingskracht teruggekregen, maar dan vooral als een toeristische trekpleister.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.corfuvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het antwoordformulier.